El Salvavidas Epistemológico

Epistemología y Filosofía de la Ciencia para Científicos de la Información

Birger Hjørland y Jeppe Nicolaisen (eds.)

Valentino Morales López (tr.)


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Epistemología

La epistemología es una subdisciplina filosófica que estudia la naturaleza, fuentes y limites del conocimiento. La filosofía de la ciencia consiste en problemas epistemológicos, así como de otro tipo de problemas filosóficos relacionados con la ciencia. 

Una clasificación inicial de la epistemología es: el racionalismo tiene el papel de priorizar la teorización, el empiricismo se ocupa de la observación, el historicismo domina el papel del contexto del conocimiento y el pragmatismo tiene a su cargo el papel de analizar los valores y las metas. La diferencia entre ellos esta relacionada con el papel que se le adscribe a sus elementos y métodos al momento de la reunión de información y la producción de conocimiento. De esta manera se constituyen las teorías básicas sobre búsqueda de información y en consecuencia de la ciencia de la información.

Tabla: simplifica el criterio de relevancia en cuatro escuelas epistemológicas

Cada una de las posiciones epistemológicas mencionadas antes, tienen sólidos argumentos en contra de las otras posiciones. El argumento racionalista clásico contra el empiricismo es que las observaciones no pueden tener un papel único (o incluso el papel principal) en la generación de conocimiento porque no pueden experimentar algo que no se tiene de manera anticipada en nuestras capacidades sensoriales innatas y en la formación de conceptos. Este argumento es tan fuerte ahora, como lo fue en los inicios de ese debate. Por ejemplo, nuestro conocimiento sobre los colores no puede provenir solo de la experiencia porque la habilidad para discriminar los colores es un prerrequisito para experimentarlos.

La debilidad inherente en las posiciones epistemológicas nos pueden llevar al escepticismo o al anarquismo metodológico. Sin embargo, nuestro sentido común nos muestra que la ciencia continua siendo exitosa en la producción de conocimiento. Lo que nos lleva a concluir que a pesar de todo es posible producir conocimiento valioso, por otra parte mediante algunos principios y métodos se describen mejor el proceso de investigación, que con otros. Esta consideración indiscutiblemente contiene un argumento para una filosofía pragmática.

Es importante tener en cuenta que las posiciones epistemológicas mencionadas son tipos ideales: no necesariamente existen en su forma pura, pero diferentes personas y documentos pueden estar mas o menos influenciados por algunas de estas visiones. Cuando definimos y clasificamos tales visiones, dependemos de ellos para lograrlo. Podemos usar métodos empíricos para estudiar como las personas usan los conceptos. Podemos usar métodos históricos para trazar líneas particulares en la historia de la filosofía de la ciencia. Sin embargo, esta tendencia involucra muchos posiciones específicas desde la que es complicado generalizar. Otro método es el único racional: para describir la cualidad esencial de cada posición con la finalidad de distinguirla de las otras posiciones. El método pragmático nos lleva a recordar el tipo de argumentos con los que estamos trabajando e intentar desarrollar nuestras concepciones de manera que las adaptemos a nuestros argumentos (esto no quiere decir asumir la recomendación de definiciones idiosincrásicas).

Las diferentes visiones del conocimiento subrayan diferentes aproximaciones o "paradigmas" en todas las áreas del saber (incluyendo Bibliotecología y Estudios de la Información). De manera especial en las ciencias existen diferentes aproximaciones o "paradigmas". Hjørland (1997) ha demostrado como la tradición de análisis facetado en la investigación clasificatoria esta conectada con el racionalismo, mientras que la tradición de recuperación de información experimental y la bibliometría han estado dominadas especialmente por el *empiricismo/positivismo. Él intenta basar a la ciencia de la información sobre la "teoría de la actividad" que esta relacionada con el pragmatismo y ciertas formas de realismo (crítico).


La epistemología no solo es importante para la Bibliotecología y los Estudios de la Información en relación con los métodos de investigación que adopta. Como la Bibliotecología aborda de manera especial la comunicación científica, ¡puede ser vista como una epistemología aplicada! Cualquier tipo de actividad relacionada con la selección, organización búsqueda o comunicación del conocimiento se trata de una actividad epistemológica. Una explicación de porque los científicos citan determinados artículos debe tomar en cuenta las preferencias epistemológicas de los investigadores (cf., Hjørland, 2002; Nicolaisen, 2004).

En Bibliotecología como en otras ciencias sociales nuestra visión del conocimiento tiende a estar dominada por el *empiricismo/positivismo. A contracorriente existen  intentos por explorar esta área a través de otras nociones, como la teoría de la actividad, la epistemología feminista, *la hermenéutica, el postmodernismo y el construccionismo social. Esos intentos son muy necesarios. Pero se corre el riesgo que permanezcan como posiciones metateoricas sin suficiente conexión con los problemas específicos de la Bibliotecología. Hjørland (1998) ha sugerido que los métodos de clasificación dentro y fuera de la bibliotecología están estrechamente conectados con las cuatros posiciones epistemológicos presentadas y que el conocimiento epistemológico nos ayuda a identificar las fortalezas y debilidades de diferentes aproximaciones a la clasificación. Otros problema de la bibliotecología tienen relaciones similares con la epistemología.

Bibliografía:

Budd, J. M. (2001). Knowledge and Knowing in Library and Information Science: A Philosophical Framework, Lanham, MD: Scarecrow Press, Inc

Chalmers, A. F. (1999). What is this thing called Science? An assessment of the nature and status of science and its methods. 3. Edition. Cambridge, Indianapolis: Hackett Publishing Company, Inc.

Code, L. (1998). Feminist epistemology. IN: Routledge Encyclopedia of Philosophy, Version 1.0, London: Routledge

Hjørland, B. (1997): Information Seeking and Subject Representation. An Activity-theoretical approach to Information Science. Westport & London: Greenwood Press.

Hjørland, B. (1998). The Classification of Psychology: A Case Study in the Classification of a Knowledge Field. Knowledge Organization, 24(4), 162-201.

Hjørland, B. (2002), Epistemology and the Socio-Cognitive Perspective in Information Science. Journal of the American Society for Information Science and Technology, 53(4), 257-270.

Hjørland, B. (2003). Philosophies of science (& epistemologies). IN International Encyclopedia of information and Library Science. 2nd. ed. Ed. by J.Feather & P. Sturges. London: Routledge

Nicolaisen, J. (2004). Social behavior and scientific practice - missing pieces of the citation puzzle. Copenhagen: Royal School of Library and Information Science. (PhD dissertation). Available at: http://www.db.dk/dbi/samling/phd_dk.htm

Routledge Encyclopedia of Philosophy. Vol. 1-10. (Also on CD-rom). London: Routledge, 1998. (Many different articles on specific epistemologies. All articles have short "abstracts" providing basic information and user-friendly annotated bibliographies).

 

Entrada añadida: Febrero 17, 2005